Quelle est la toxicité des solvants verts ?

Aucun texte réglementaire ne définit les solvants verts, également  dénommés bio-solvants ou agrosolvants. Ce sont des solvants organiques, issus de matières renouvelables, puisqu’ils sont produits à partir de matière première végétale. Le terme “verts” ne doit pas faire oublier que ces solvants présentent également des dangers pour la santé des personnes exposées. Ils ne représentent que 1 à 2% des solvants actuellement utilisés. Ils sont issus de 3 filières : filière bois, filière céréales et filière oléagineuse. D’un point de vue physico-chimique, ces solvants ne forment pas une classe homogène, on ne peut donc pas leur définir des propriétés communes.

Agrosolvants issus de la filière bois
Agrosolvants issus de la filière céréales
Agrosolvants issus de la filière oléagineuse
Maladies professionnelles résultant de l’exposition aux agrosolvants
Protection individuelle et protection collective vis à vis des agrosolvants
Risques pour l’environnement des solvants verts

Agrosolvants issus de la filière bois

Les solvants verts issus de la filière bois sont produits à partir des conifères et d’autres plantes.
Ce sont des terpènes et leurs dérivés.

Principaux solvants issus de la filière bois :

  • hydrocarbures terpéniques, monocycliques :
    • limonène
    • autres paraméthadiènes
  • hydrocarbures terpéniques, bicycliques
    • alpha pinène
    • beta pinène
  • Alcools terpéniques
  • terpinéol et ses isomères ( huiles de pin)

Fabrication de solvants issus de la filière bois
Les dérivés terpéniques sont obtenus par distillation de résines du pin ou par distillation de produits provenant d’autres industries

Utilisation des solvants issus de la filière bois :
les dérivés terpéniques sont utilisés comme solvants pour :

  • peintures,
  • encres,
  • vernis,
  • agent mouillant pour les résines et les pigments,
  • nettoyage industriel,
  • électronique,
  • imprimerie,
  • dégraissage des métaux,
  • etc

Toxicité des solvants issus de la filière bois
Il existe peu d’études sur leur toxicité.
L’exposition peut se faire par voie :

  • respiratoire,
  • cutanée,
  • digestive.

Les terpènes sont nocifs par ingestion, irritants et sensibilisants par contact cutané ou respiratoire. A long terme, l’exposition peut sans doute entraîner des effets sur le système nerveux central. Aucune preuve d’effet cancérogène, mutagène ou reprotoxique n’a été rapportée.

La toxicité du dipentène = limonèneest plus connue :

  • par ingestion, il provoque des diarrhées,
  • par contact cutané, il est irritant
  • l’exposition aux vapeurs est irritante pour les yeux.
  • Une exposition prolongée est allergisante pour la peau et les muqueuses

Agrosolvants issus de la filière céréales

Principaux solvants issus de la filière céréales
Ils sont produits à partir de céréales, de betterave, canne à sucre :

  • Bio-éthanol
  • lactate d’éthyle
  • acétate d’isoamyle

Fabrication de solvants issus de la filière céréales
Ils proviennent de la fermentation naturelle des jus sucrés

Utilisation des solvants issus de la filière céréales

Diluant dans l’industrie :

  • des peintures,
  • des vernis
  • des encres,
  • des polymères,
  • des adhésifs et autres

L’éthanol est largement utilisé :

  • dans l’industrie pharmaceutique,
  • dans l’industrie cosmétique
  • comme désinfectant,
  • comme biocarburant
  • comme base pour la synthèse d’autres solvants.

L‘acétate d’éthyle est utilisé comme dégraissant

Toxicité des solvants issus de la filière céréales

Ethanol

  • L‘ingestion d’éthanol entraîne des troubles digestifs et neurologiques, une augmentation de certains cancers et des effets sur la fertilité et la reproduction.
  • L”exposition  professionnelle se fait par voie cutanée et respiratoire, qui n’entraîne pas d’augmentation de l’éthanol dans l’organisme.
  • Un contact répété peut irriter la peau, les yeux, les muqueuses.
  • L’inhalation de fortes concentrations peut provoquer des effets neurologiques.

Lactate d’éthyle, Acétate d’isoamyle

  • Ils sont irritants pour les voies respiratoires et les yeux,
  • faiblement irritants pour la peau.
  • Des expositions répétées peuvent entraîner des symptômes neurologiques, des troubles digestifs.

Agrosolvants issus de la filière oléagineuse

Les agrosolvants issus de la  filière oléagineuse sont produits à partir de colza, tournesol, soja, etc

Principaux solvants issus de la filière oléagineuse
Esters méthyliques d’acides gras

Fabrication de solvants issus de la filière  oléagineuse
Les esters d’acide gras sont obtenus par extraction de l’huile végétale des grains riches en huile

Utilisation des solvants issus de la filière oléagineuse, des esters méthyliques végétaux

  • Solvants et adjuvants dans les produits phytosanitaires,
  • produit de substitution des fluxants classiques du bitume pour les revêtements routiers,
  • en imprimerie : encres offset quickset,
  • pour le nettoyage : décapage de peinture, dégoudronnage des outils, dégraissage des pièces métalliques

Toxicité des solvants issus de la filière oléagineuse

Les données toxicologiques pour les esters méthyliques d’acide gras sont très limitées, les essais réalisés chez l’homme ne permettent pas de tirer de conclusion.

La FDA, Food and Drug Administrationa autorisé plusieurs esters méthylique d’acides gras en tant que complément alimentaire :

  • myristate de méthyle,
  • palmitate de méthyle,
  • palmitolétate de méthyle,
  • stéarate de méthyle,
  • oléate de méthyle,
  • linoléate de méthyle,
  • docosahéxanoate,
  • écosapentanoate de méthyle,

Maladies professionnelles résultant de l’exposition aux agrosolvants

Les agrosolvants sont des solvants organiques, certains sont identiques à ceux obtenus par voie pétrochimique.

Les maladies qui résultent d’une exposition professionnelle aux agrosolvants sont indemnisées par le tableau n° 84 des maladies professionnelles du régime général.

Protection individuelle et protection collective vis à vis des agrosolvants

Il faut réduire au maximum l’emploi des solvants organiques, les opérations doivent être effectuées en vase clos, les locaux de travail doivent être bien ventilés.
En cas de manipulation manuelle, il faut capter les vapeurs  de solvants volatils à la source d’émission.

Les valeurs limites d’exposition professionnelle réglementaires doivent être respectées :

  •   Essence de térébenthine
    • VLEP sur 8 H :
      • 100 ppm,
      • 560 mg/m3
  • Ethanol,
    • VLEP sur 8 H :
      • 1 000 ppm
      • 1900 mg/m3
  • Acétate de pentyle,
    • VLEP sur 8 H
      • 100 ppm
      • 670 mg/m3
  • Acétate de 1-méthylbutyle
    • VLEP sur 8H
      • 125 ppm
      • 670 mg/m3

Comme lors de toute manipulation de solvants, il faut éviter de respirer les vapeurs et mettre les mains en contact avec le solvant. Le port de gants, de masque à cartouche doit être envisagé en cas d’exposition.

Risques pour l’environnement des solvants verts

La plupart des agrosolvants sont des solvants classés COV : les rejets des vapeurs atmosphériques de  ces solvants COV sont limités et réglementés par la directive européenne 1999/13/CE.

Les agrosolvants ne doivent pas être rejetés dans le milieu naturel.

Les solvants font partie des substances les plus dangereuses utilisées en milieu de travail. Même les solvants dits “verts”, issus de matière renouvelable, sont des solvants organiques, ils  ne sont donc pas dénués de toxicité, bien que les données toxicologiques actuellement disponibles soient encore très limitées.

Les éléments qui figurent dans cet article sont extraits de la fiche solvants de l’INRS consacré aux agrosolvants.

Tableaux des maladies professionnelles associés :

  Tableau n°84 RG : Affections engendrées par les solvants organiques liquides à usage professionnel (86,8 KiB, 5 917 hits)




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