Formaldéhyde : effets sur la santé

Le formaldéhyde est très irritant pour la peau, le nez, la gorge, les yeux, c’est un allergène. Sa pénétration systémique est insignifiante. Le pouvoir cancérogène du formaldéhyde se limite au rhinopharynx ( cavum) puisque 98% de la dose inhalée est retenue au niveau de la muqueuse nasale.

Voies de pénétration et effets du formaldéhyde dans l’organisme
Pouvoir cancérogène du formaldéhyde
Carcinome du nasopharynx : maladie professionnelle

Les solutions de formaldéhyde sont des matières dangereuses, inflammables, combustibles et toxiques.

 

Voies de pénétration et effets du formaldéhyde dans l’organisme

Le formaldéhyde pénètre dans l’organisme par les voies respiratoires et la peau.
Le formaldéhyde, H-CH=O est une substance électrophile, chimiquement très réactif compte tenu de la double liaison carbone/oxygène:

Il en résulte une très forte affinité pour les composés riches en sites nucléophiles : protéines, phospholipides membranaires et acides nucléiques.

Ainsi le formaldéhyde se lie instantanément avec les constituants des tissus superficiels avec lesquels il entre en contact: oeil, peau, muqueuse des voies aériennes supérieures.

Cette liaison explique la cytotoxicité locale par dénaturation des protéines et l’absence de diffusion systémique du formaldéhyde.

Pénétration du formaldéhyde par les voies respiratoires

Près de 98 % de la dose inhalée est retenue au niveau de la muqueuse nasale.

  • Pour des concentrations dans l’air supérieur à 20 ppm,
    • Le formaldéhyde peut provoquer des oedèmes pulmonaires graves et éventuellement la mort.
  • Pour des expositions plus faibles
    • Le formaldéhyde provoque une irritation des muqueuses des yeux, du nez et de la gorge.
    • La sensibilité aux effets irritants varie d’une personne à l’autre.

Des concentrations de 0,05 ppm à 0,5 ppm peuvent produire une sensation d‘irritation des yeux.
Le formaldéhyde peut également altérer la fonction pulmonaire, et déclencher des crises d’asthme.

Cet effet allergène du formaldéhyde peut être aggravé par la présence d’autres poussières, par exemple des poussières de bois.

Pénétration du formaldéhyde par la peau

Dans le cas d’un contact cutané, le formaldéhyde peut provoquer:

  • Des brûlures chimiques en cas de projection cutanéomuqueuse de formol.
  • Des irritations cutanées.
  • Des dermites de contact irritatives:
    Les dermites eczématiformes sont plus souvent irritatives qu’allergiques:
    Milieu hospitalier, services funéraires
  • Des dermites de contact allergiques.
  • Une sensibilisation cutanée peut apparaître après contact avec des solutions aqueuses de formaldéhyde, ou encore des résines contenant du formaldéhyde.

Absorption systémique du formaldéhyde
L’absorption systémique du formaldéhyde est très faible, quelle que soit la voie d’exposition:
en effet le formaldéhyde se lie instantanément et de manière covalente aux protéines des tissus superficiels avec lesquels il entre en contact.

Toxicocinétique du formaldéhyde
La demi-vie est extrêmement brève: 1 à 2 minutes

Le formaldéhyde O=CH2 donne de l’acide formique O=CH-OH,
qui donne à son tour du dioxyde de carbone CO2

L’élimination est respiratoire: CO2 et rénale: formates.

Pouvoir cancérogène du formaldéhyde

  • Le formaldéhyde a été classé dans le groupe 1 par le CIRC:
    Agent certainement cancérogène pour l’homme.

Le pouvoir cancérogène du formaldéhyde se limite au rhinopharynx (cavum).

  • Il n’existe pas d’association entre l’exposition professionnelle et le risque de tumeur solide ou hématopoiétique : étude d’une cohorte de 22 000 travailleurs par le National Cancer Institute américain.

Carcinome du nasopharynx : maladie professionnelle

Le décret n° 2009-56 du 15 janvier 2009 a créé un nouveau tableau,
le tableau n° 43 BIS « affections provoquées par l’aldéhyde formique »
Il indemnise désormais au titre des maladies professionnelles le carcinome du nasopharynx qui résulte d’une exposition professionnelle à l’aldéhyde formique.

Tableaux des maladies professionnelles associés :

  Tableau n°43 RG : Affections provoquées par l'aldéhyde formique et ses polymères (63,4 KiB, 4 669 hits)

  Tableau n°43 Bis : Affections cancéreuses provoquées par l'aldéhyde formique (87,3 KiB, 4 063 hits)




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